Η κριθή είναι μία μικρή εξόγκωση στο βλεφαρικό χείλος προσθίως της γραμμής των βλεφαρίδων κι οφείλεται σε φλεγμονή του θύλακα ή των αδένων των βλεφαρίδων.

Κρίθη (το γνωστό κριθαράκι)Χωρίζεται σε:

Εσωτερική κριθή

Είναι η οξεία πυώδης φλεγμονή του θύλακα των βλεφαρίδων (πυώδης θυλακίτιδα) με συμμετοχή των παρακείμενων σμηγματογόνων και ιδρωτοποιών αδένων.

Εξωτερική κριθή

Είναι η οξεία πυώδης φλεγμονή των αδένων του Meibomius. Συνήθως αποφράσσεται ο εκφορητικός πόρος και επιμολύνεται με σταφυλόκοκκο.

Η μικροβιακή αιτία της κριθής είναι συνήθως ο σταφυλόκοκκος.

Ο ασθενής βλέπει μία ερυθρή διόγκωση ( μικρό απόστημα ) στη ρίζα της βλεφαρίδας κι είναι επώδυνη στην πίεση ή κι αυτόματα.

Η θεραπεία γίνεται με θερμά επιθέματα (ζεστές κομπρέσες) , εάν επιμένει τοπικά αντιβιοτικά και σπανιότερα διάνοιξη. Συστηματικά αντιβιοτικά ενδείκνυνται εάν περιβάλλεται από κυτταρίτιδα.